ストーミィな日々とお菓子とポメロ

今日もずいぶんと風が強い。テレビのニュースを見ていても、大きな木が倒れて屋根がつぶれたとか、車がぺちゃんこになったとか、散歩中に亡くなったひともいる。クリスマス前の最後の週末がせまり、ホリデー帰省する人たちが動き始めるのも今日くらいから。というのに、このものすごい風でどうにもこうにも島から出られない人ばかり。本当に本当に気の毒だ。それでもフェリー乗り場でインタビューを受けていた人たちは「イライラしたところでどうにもならないよね」「今日中に船に乗れればいいけど、無理かな…」「誰かにこの苛立ちをぶつけたいけど、風だもんな。」というようなコメントだった。私だったらストレス絶頂で「ちょっとなんとかしてよっ」ってマイクにかぶりつきたくなっているだろう。西海岸のこういった冬のストームはなんら珍しいものではないけれど、ホリデー前のこの時期は避けてほしいな。旅するひとたちのために。

さて。海岸沿いの道もエキサイティング。

大波が手すりを越えて道路まで侵入。私もGusもしぶきをしっかりと浴びてしまった。

この時期、職場にも家にもチョコレートがいっぱい。クリスマスチョコ。チョコレート消費グラフを作ったら、12月後半はおそろしく右上がりになる。友人からもらった箱入りのチョコレートを早速開けてしまい、夕食後に相方と二つずつ選んで食べている。私は断然、好きなものを一番最初に食べる派で、相方は好きなものは最後までとっておく派。私を相手に相方は、自分も好きなものを最初に選ばないと、私に先取りされてしまうだろうとじっくりと選んでいた。なのに、大好きなホワイトチョコを選ばない。「なんで白いの食べないのん?」と私が聞くと、「君が白チョコに興味がないのは知っているから、後までのこしていても安心だからね。」と。ほほぅ。ちゃんと考えてる。ここで私が不意をついて白チョコを選んだりしたら、叫ぶだろうか。あはは。

チョコシーズンが始まる前に、ちょっぴりハマっていたのがコレ。

ブムチカポップのポップコーン。 同僚のHちゃんと、最近どんなジャンクフードにハマってるのー?って話をしていて教えてもらったもの。変なものは何も入っていないポップコーンで、この薄紫のは絶妙に甘じょっぱくて美味しい。口の中にざざざと放り込んでもぐもぐ食べたくなるほど軽い。チェダーチーズ味も試してみたけど、この甘じょっぱいのがずっと美味しいと思った。

それと。時々無性に食べたくなるリッツ。リッツに自分で無糖のナチュラルピーナッツバターを塗って食べる。うまー。

クリスマス仕様(?)のスノーフレークの形の見っけ。うまー。

そしてっ。

もうひとつ、思いっきりハマってしまっているのが。

ポメロ!!!

あぁ〜ん、Love ポメロ〜。

日本では「ボンタン」って呼ばれるものかなぁ。ハッサクよりも甘みがあるかな。この甘くてちょっと苦味があって、大きな房に分けても手が果汁でべとべとにならなくて食べやすくて。大きいので、房を3〜4つ食べたらお腹ふくれるし。本当に美味しい。毎日毎日食べ続けて、もう10日ほどになる。すっかりポメロ熱にかかってしまっている。美味しいなぁ。

今年は24日まで出勤する。そしたら冬休み♪ 特に予定もなく、家の片付けをしてすっきりさせて、お家でゆっくりと過ごしたいな。明日は冬至。柚子は手に入らないので、ポメロの皮を浮かべてお風呂に入ろうかなー。

*おまけ:ストームムービー:

 

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秋はクモの巣

クモの巣が朝露で飾られてきらきらと光るのを見かけるようになると、秋がきたなぁと感じる。

調べてみると、蜘蛛は「夏」の季語らしいけど。ここでは、蜘蛛は「初秋」の季語だな。

外がひんやりじめっとしてくると、家の中の部屋のすみを、すすすすすっと駆け抜けていく蜘蛛も増える。5ミリくらいのものから2cmくらいのものまで。邪魔にならない限りは好きなようにさせている。ただひとつだけ迷惑なのは、薄暗い中Gusと朝の散歩に出かけると蜘蛛の巣が見えなくて… 私の大きな顔がくもの巣でべっとりとおおわれてしまうこと。蜘蛛にしてみれば、夜にせっせと働いて作り上げた作品を乱雑に破壊されて、全く迷惑なことだと思う。ごめんね、蜘蛛。

さて。

久しぶりに「木曜ドーナツ」を持ってランチタイムの散歩。

歩きながら片手いっぱいにどんぐりを拾い、ポケットにも詰め込んで、アジアンタムのシダがきれいなところを選んだ。今日のドーナツはクッキー&クリーム。久々のドーナツショットはこんな気分でしたー。あはは。

甘いものネタで。もうひとつ。

すっごい好きってわけではないのだけど、時々「なんとなくそんな気分」になるもののひとつが「ウエハース」。

今日は苺クリーム。好きなのはヘーゼルナッツクリームの。

さくさくで、軽くって、種類によってはサクサク部分が唇にぴとっとくっついたりもする。軽いから気づいたら8枚くらいなくなっている。

でさ、私は「ウェハース」はそのまま英語だと思っていたので、相方に「今日はウェハースを買ってみたよ〜」と言ったのね。すると、「は?? 何買ったって?」と聞き返す彼。「ウエーハース!」(ハーのところでちょっと舌を丸めてRの音を強調してみる)。眉をよせて明らかに「意味不明」の顔をして私をのぞきこんできた。

私:だからぁ、これこれっ。ほらっ、食べたことあるでしょ~が。ウエーハース!!」

相方:That’s Wafers!! ウェイファーズじゃないかっ! 君、何て発音した?! も一回言ってみ。

私:ウエハース。。。

[相方、大ウケ]

。。。ケタケタ笑うな。日本ではこれは「ウエハース」なんですっ! と強がるわたし。

そうですよ、みなさん。ウエハースでは通じません。ウェイファーズ(下唇を噛んで「f」の発音・ファーのところでR音を強調)ですよ〜。

相方は「今度はまた別のフレーバーのウエハースを買ってきてよ。ケケケッ。ウーエーハース!」と言って喜んでいた。

D君のCold Box Cheese

今学期、一緒に仕事をするようになった学生さんの一人D君はとても面白い。わはは、と笑う「面白い」ではなくて「Very Interesting」という意味でとても面白い。今どきの若い男の子にも、D君みたいな子がいるんだなぁって感心しちゃう。私たちの周りには、すごくすごく大雑把に分類すると、「アイデアの人」「行動の人」「口ばかりの人」「とにかく何もしない人」がいる。アイデアの人はいつも色んなアイデアや空想にあふれている。行動の人は色々説明したり用心深く考えるよりもなによりも動く・実行する。口ばかりの人は、その通り、口達者で論じるのも上手いし屁理屈も上手い。何もしない人は、したくないのか、する気が起こらないのか、慎重すぎるのか、理由はどうであれ何もしない。大雑把すぎる分類かな(苦笑)。

とにかく。いいたいのは、D君は色んなことに興味があり、夢があり、常に動いているひと。何かに興味を持つと徹底的に調べて読んでマスターするタイプ。D君ってそういう人だよね〜って本人に言ったら、「どうせするならとことん突き詰めないと意味が無いでしょ」って。どきっ。私、広く浅くさら〜っと楽しむタイプです(言わなかったけど)。

そのD君、お料理が大好きなんだって。自分でも「僕はFoodieです」って言うほど。「料理ができれば何処にいても健康でいられる」とも言っていた。えらいな。でね、彼ね「スモークチーズ」を自分で作って販売してるのー。お店の名前は「Cold Box Cheese」!

去年の夏に木材店(?)でバイトをしていて、そこででた廃材を使って「コールドスモーカー」を作ったんだって。で、色んなチーズを色んなウッドチップで燻製して、ようやく自分のブランドができあがってきたんだって〜。すごいね〜♪ 家に手造りスモーカーが2つあり、一つはチーズ用、一つは魚用なんだってー。

「食べたい!」って言ったらサンプルを持ってきてくれて、とっても美味しかったので1ブロック購入♪

これはチェダーチーズを「Alder(ハンノキ)」のチップで燻したもの。D君の話では、チーズによって合う・合わないウッドチップがあるんだって。シャープなチェダーがアルダーのスモークで甘みをおびているような気がする。

相方にもD君の話をして、試食をさせたら「美味しい!燻し加減がちょうどいい。うん、とてもいい。」と言って喜んでいた。本当に美味しいので「家にあるWeberのバーベキューを使ってコールドスモークできるかなぁ」、なぁ〜んて思って検索してしまったほど。D君は簡単な材料でできるよって言ってたけど、私、ツメが甘いからな〜。ぼーっとして注意を払っていないうちにチーズを溶かしてしまいそう。

まだ立ち上げたばかりのお店なので、ウェブサイトもないみたいだけど、オーダーすればスモークしてくれるみたい。私がもらったのも、きちんとワックスペーパーに包んであり、それがまたバキュームパックでしっかりと包装されていた。いずれは真空パックしたスモークチーズを箱に入れて販売したいんだって〜。

ビジネスカードのデザインもシンプルでメッセージ性があって良い良い☆

大学で仕事をしていると、こうして若い学生さんたちから刺激をもらえるのが嬉しい。歳を重ねていくとどうしても現実的になりすぎたり、物事に取り組む前にあれこれ考えすぎて「やっぱり無理だ」って尻込みしたり、屁理屈言ったり悲観的になったりすることが増えていく。D君や他の学生さんスタッフと話していると、Yes, Yes, Just Do it!!! ってわくわくしてくる。私は腰が重いので、いいな!って思ったらとにかくやってみる努力をしなきゃいけないなぁ〜、と… 思います。はーい。

テーブルのそばでじーーーーーーーっと「Eye Beam(熱い視線)」を送り続けていたGus。一切れあげたら。。。

噛まずに飲み込んだ… ちゃんと味わいなさい。

 

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スウィートレモンで風邪知らず

しょっちゅうラボにやってくる勤勉な学生さんとは顔見知りになることがある。ミナさんもその一人。彼女は確か博士号を二つ持っていて以前は政府関係の仕事をされていて、今は家から遠距離でお仕事をされている。出勤して仕事をする必要がなくなったから、と、毎セメスターに一つか二つのクラスをとっているんだって。朝一番にラボで見る顔見知りさんといえばミナさん。コツコツと勉強を続けられている姿勢も素晴らしいし、とても穏やかで温かい雰囲気も大好き。彼女はイランのひと。

そのミナさんと、先週トイレでばったりと会い、「今年の風邪はひどいよね~」という話をした。本当にひどいのです。気管支炎のように咳込んで熱を出し、いつまでたっても咳が止まらないインフルエンザ。私の回りでも具合の悪いスタッフがいっぱい。特に1月のキャンパスって、学生さんたちが冬休みの帰省先から持ち帰ってくる珍しいウイルスもあふれているわけで…

そんな話の中で、ミナさんが教えてくれたのが「スイートレモン」。

インフルエンザの季節には、ミナさんは毎日このスイートレモンを二つ食べるんだって。レモンじゃなくてスイートレモン。で、もう長いこと風邪をひいてないわよ~って。「抗酸化物質をたくさん含んでいるのよ。オレンジのようにそのまま食べちゃえばいいの。食べたことないのなら今度持ってきてあげるわ!」って。ミナさんの話では、普通の酸っぱいレモンももちろんビタミンCが豊富なのだけれど、そのままのレモン汁ではなくて、風邪予防の効果をあげるのならお湯に混ぜて生姜を加えるのがいいんだそうです。面倒だし、酸っぱいでしょ?って。 確かに。

そして今朝、ミナさんにスイートレモンもらっちゃった♪

で、食べてみると… 本当に甘いっ!

まろやか~に甘い! そしてほんの少し苦味があるかな。オレンジとグレープフルーツの中間のような感じかなぁ。美味しい~。調べてみると、スイートレモンは東南アジアや地中海沿岸の国で育つ果物のようです。でも日本でも温暖なところだったら育つみたいで、苗木も手に入るみたい~。いいなぁ。ここではグリーンハウスがないと絶対に育たない…(涙)

幼いころミナさんが風邪をひいたりすると、必ずお母さんがスイートレモンを切って食べさせてくれたんだって。こういう昔から伝わる「家庭療法」や「豆知識」って好き。そういえば、私も小さい頃喘息を患っていて、風邪をひけばいつも気管にきた。咳込んだり喉が痛んだりすると、うちのおばあちゃんや母が必ず「キンカン」を甘く煮てくれたなぁ~。嫌いだったけど(苦笑)

ミナさんにもらったのがとても美味しかったので、スーパーで買ってきてしまった。オーガニックのしかなくて、一つ60円くらいかな。風邪予防に一日一つ食べてみよう!

元気にまた一週間、頑張ろ〜☆

*おまけ:今年最初のストーム

一晩中風の音がやまず、「豪風」の中Gusと朝の散歩にでた。

ジェニーが久しぶりに遊びに来てくれたので、朝から暖炉(ガスの)をつけてみた。すると、すかさず…

ぼくちんこのだんろがすきなんです。

わざと暖炉から十分離したところにGusのベッドをおいてあるのに、ベッドと暖炉のあいだに陣取って… ぬくぬくしてる。

しあわせ。

頭近づけすぎっ!!もうちょっと離れなさいっ!

 

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